Pharos 20

L’éruption du Vésuve et la mort de Pline

Quand le volcan du Mont Sainte-Hélène a redonné signe de vie en automne 2004, le fameux récit de Pline le Jeune nous est immédiatement venu à l’esprit. On se rappelle peut-être que ce volcan, situé à environ 50 kilomètres de Seattle, dans l’Etat de Washington, était entré violemment en éruption en 1980, tuant 57 personnes. L’automne dernier, il s’est manifesté par de nombreux tremblements de terre et une énorme colonne de vapeur et de cendres, sans pourtant répéter le désastre…

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Alexandre d’Oliver Stone

Il n’est guère étonnant qu’Oliver Stone soit intéressé depuis toujours par Alexandre le Grand. Il a déjà consacré plusieurs films à des figures de pouvoir (JFK, Nixon), et s’est replongé à deux reprises dans ses souvenirs de soldat (Platoon, Né un 4 juillet). Alexandre semblait un tel passage obligé qu’on peut deviner l’impétueux cinéaste embarrassé, voire intimidé par le sujet.

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Alexandre: enfin un film historique ?

L’Alexandre d’Oliver Stone pourrait bien rester dans l’histoire du péplum comme l’une des rares tentatives sincères d’adapter scrupuleusement au cinéma la vie d’un grand personnage de l’Antiquité. Pourtant, les meilleures intentions du monde se heurtent vite aux impératifs de la fiction – ce que prouve le film, sans doute malgré lui.

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Morituri te salutant: de l’arêne au cloaque

« J’avais organisé des jeux spectaculaires, dont j’attendais un grand succès. Il est très important, pour moi, de conserver l’appui de la plèbe… Et voici que cet imbécile de Chélidon est allé se faire tuer. C’est une catastrophe ! » gémit le vieux Claude, rappelant ainsi le lien indéfectible qui unit les Jeux et le pouvoir politique dans la Rome impériale.

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Pas facile d’être… un gladiateur romain !

Jean-Philibert s’ennuie… Dehors il pleut. Les nuages gris engloutissent la cime des arbres. Les gouttes d’eau ruissellent sur les vitres. En bonne tante Priscilla que vous êtes, vous tentez d’amadouer le bambin désespéré avec un chocolat chaud et des biscuits sortant du four. Vous le regardez émietter ces friandises du bout des lèvres et oser un nez suspicieux au-dessus de la tasse héritée de Grand-Mère.

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Carottes (ou panais) au cumin

Après la purée de céleri du numéro précédent, voici comme promis une autre recette de légumes à utiliser en accompagnement d’une viande. Les indications d’Apicius renvoient mystérieusement à une sauce au cumin que Jacques André, suivi du chef Pedrazzini, identifient avec les recettes 31 et 32 pour les coquillages (combinées dans la recette 414 ci-dessous). On laissera probablement de côté le nard et le malobathre (une sorte de cardamome ?): le nard a paraît-il une odeur nauséabonde, et ne se…

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